Monday - Aug 03, 2020

Mi historia: la educación abrió puertas para mi familia, ahora abre las puertas de las escuelas


Mi historia: la educación abrió puertas para mi familia, ahora abre las puertas de las escuelas

 

por Alicia Becerril

 

Aunque mi familia tuvo un origen humilde y de clase trabajadora, asegurar una educación fue un tema que mis padres valoraron y apoyaron. Mi mamá creció en Guadalajara, Jalisco, y mi papá creció en Aparo, Michoacán. Mi padre dejó la escuela después del tercer grado. A los 14 años, viajó a la Ciudad de México para buscar trabajo. A los 19 años, fue a Chicago para trabajar como bracero en el ferrocarril. Regresó a Aparo pero no pudo encontrar trabajo. Tomó la decisión de regresar a los EE. UU., ¡Pero primero dedicó tres meses a aprender inglés escuchando discos! Se autodidacta, se mudó a Sacramento y encontró trabajo en el ferrocarril.

Cuando era un bebé, mi madre perdió a su madre. Mientras permitía que sus propios hijos continuaran en la escuela, su madrastra sacó a mi madre de la escuela después del cuarto grado. A partir de entonces, en un renacimiento moderno de un conocido cuento de hadas, se vio obligada a coser pantalones todo el día. Conoció a su primer esposo, se casó y tuvo tres hijos. Trágicamente, su esposo murió en un accidente.

Como no tenía forma de mantener a sus hijos, le suplicó a un orfanato que los llevara para que no murieran de hambre. Durante el día, cosía ropa y la vendía en un puesto. Ella visitaba a sus hijos los fines de semana. Después de dos años, una prima lejana la visitó y estaba preocupada por sus condiciones de vida. Ella la invitó a ella y a los niños a vivir en Sacramento. Mi mamá encontró trabajo en la fábrica de almendras. Poco después, conoció a mi padre. Se casaron y tuvieron cinco hijos más.

Mi padre comenzó a trabajar en una ebanistería como limpiador y eventualmente se convirtió en ebanista. Continuando con su dependencia de la autoeducación, tomó cursos por correspondencia para obtener su equivalencia de escuela secundaria y licencia de contratista general. Tenía la intención de tener una vida mejor para sus hijos. Él construyó la casa en la que luego vivimos.

Mi mamá a menudo nos hablaba de la importancia de una educación. Si tuviéramos tarea o quisiéramos leer, podríamos evitar tener que lavar los platos y otras tareas domésticas. ¡Nunca hubo un incentivo mejor para hacer mi tarea y aprender!

Pasé a ser maestra de escuela primaria y luego, a través de educación y disciplina, abogado y juez. Mis hermanos y hermanas usaron su educación para seguir diferentes carreras. David es médico. Linda era una reportera de la corte. Mary Ellen era enfermera. Joe trabajó como técnico de aviones. Eva, Terri y Victor trabajaban como operadores de computadoras. Nos dio la oportunidad de una vida mejor. Más de 25 años de educación superior afirmados y apoyados por padres que no tuvieron la oportunidad de ir más allá de la escuela primaria.

Hoy, la educación está bajo un gran estrés. Estamos en medio de una pandemia, y gran parte de nuestra economía se ha cerrado para frenar la propagación de Covid-19. En el otoño, se propone que los niños del Área de la Bahía puedan acceder al aprendizaje solo a través de clases en línea. ¿Qué pasa con los niños y padres que no tienen computadoras en casa? ¿Qué pasa con los niños que tienen habilidades menos que adecuadas para usar los programas en línea? ¿Cómo podrán trabajar los padres que realmente necesitan trabajo si deben quedarse en casa con sus hijos en edad escolar? ¿Qué estamos dictando a nuestras familias?

El cierre continuo de las escuelas conducirá a una brecha de aprendizaje creciente para los niños. Nuestra comunidad latina no puede darse el lujo de quedarse atrás. Como antiguo maestro familiarizado con esta investigación, es fundamental que los niños aprendan mejor en un salón de clases. También se les da la oportunidad de socializar con otros niños, tener comidas escolares gratuitas, actividad física y otros servicios, entre los cuales se encuentra un maestro dedicado y preocupado.

Está claro que la ausencia continua de la escuela, que inevitablemente se queda atrás, limitará las posibilidades de vida de los niños durante muchos años y profundizará aún más las desigualdades sociales. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades reconocen que las escuelas desempeñan un papel importante en la prestación de servicios críticos. La falta de enseñanza de persona a persona podría generar disparidades más amplias entre los niveles de ingresos y los grupos étnicos y causar efectos a largo plazo en los resultados educativos de los niños, la salud y el bienestar económico de las familias y las comunidades.

Además, los pediatras están cada vez más preocupados por la continua ausencia de millones de niños de las escuelas. De hecho, la Academia Estadounidense de Pediatría, una organización dedicada a proteger la salud de los niños, recomienda encarecidamente que los estudiantes estén físicamente presentes en la escuela y también emitió pautas para abrir las escuelas de manera segura.

Dada la evidencia que muestra que los niños rara vez desarrollan síntomas graves de COVID-19, necesitamos encontrar una manera de asegurar que nuestros hijos tengan la oportunidad de una vida mejor. Regresar a la escuela podría significar la diferencia entre sobrevivir y prosperar.

¿Se beneficiarán los estudiantes o los padres del cierre de escuelas? No. Pero sabemos que se lastimarán, ahora y en el futuro.

Insto al Gobernador, a los padres, a los administradores escolares, a los maestros y a otros profesionales a que trabajen juntos para resolver este dilema y recuperar el aprendizaje en el aula de una manera segura y responsable. Le debemos a nuestros hijos ofrecerles los peldaños para una vida mejor.

(Alicia Becerril, abogada, Junta de Supervisores de SF y juez, es una ex escritora de El Reportero.

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