Monday - Aug 03, 2020

Millones en el mundo han perdido fuente de vida de las remesas


Remesas, mercados de agricultores, colapso de los flujos migratorios: el mundo en desarrollo se tambalea por las consecuencias de la pandemia

 

por Sunita Sohrabji

Editor contribuyente de EMS

 

SAN FRANCISCO – Más de 265 millones en todo el mundo enfrentan actualmente inseguridad alimentaria a raíz de la pandemia mundial de COVID-19, y varios millones han perdido su línea de vida de las remesas, según expertos que hablaron en una conferencia de medios étnicos el 8 de mayo sobre el impacto de la pandemia en el mundo en desarrollo.

“Se espera que COVID-19 duplique el número de personas que enfrentan inseguridad alimentaria. El mundo nunca ha visto una pandemia como esta», dijo Dulce Gamboa, asociada de relaciones latinas en Bread for the World.

Las remesas, dinero enviado por personas que trabajan en el extranjero a sus familias en sus países de origen, han recibido un gran golpe, dijo Demetrios Papademetriou, cofundador del Instituto de Política de Migración y actualmente es un distinguido miembro transatlántico en el grupo de expertos con sede en Washington DC. El Banco Mundial ha estimado que se han perdido $142 mil millones en remesas, ya que los trabajadores extranjeros pierden sus empleos debido a la crisis del coronavirus.

“Las remesas son un salvavidas esencial para las personas que reciben ese dinero. Serán más delgados y más precarios”, dijo Papademetriou.

Comparó la crisis de COVID-19 con la Gran Depresión de una década en los Estados Unidos en la década de 1930, y la caracterizó como un «abismo económico».

Daniel Nepstad, presidente y fundador del Earth Innovation Institute, habló sobre el impacto de la pandemia en la selva amazónica, la mayor selva tropical del mundo. Los meses de verano suelen ser la temporada de quema en el bosque, ya que los aldeanos queman parches para usarlos con fines agrícolas.

En un año normal, miles de personas contraerían enfermedades respiratorias a medida que los bosques ardan. Este año, sin embargo, Nepstad predijo un mayor número de muertes a medida que el virus COVID-19 ataca a personas cuyos sistemas inmunes ya están comprometidos.

En Manaos, Brasil, en lo profundo de la selva amazónica, Nepstad informó que se han erigido fosas comunes para quienes sucumben al virus. En Loreto, Perú, la falta de botellas de oxígeno ha contribuido a una alta tasa de mortalidad por COVID.

La mayor amenaza para la selva tropical proviene de las personas que huyen allí como último recurso, dijo Nepstad. Los agricultores ya no pueden llevar sus productos a los mercados, que se han cerrado a raíz de la pandemia. Más de 200,000 migrantes han salido de Lima, Perú a pie, caminando a través de los desiertos y hacia las tierras altas y de allí a la selva tropical para obtener cierta seguridad alimentaria.

Nepstad instó a la comunidad global a apoyar a los agricultores en la Amazonía, proporcionándoles capital semilla para cultivar árboles que tienen una vida útil más larga, y también abogó por la formalización de las cadenas de suministro y por un precio justo.

«Ahora es el momento de la solidaridad, escuchar a los líderes locales y comprender lo que necesitan», dijo Nepstad. «Tendemos a demonizar a las personas que están talando bosques, pero creo que es importante tener más matices allí».

“Mucha gente está extrayendo alimentos limpiando las selvas tropicales. Comemos esa comida en todo el mundo».

Incluso si no hay un aumento en los precios de los alimentos, la pandemia mundial de hambre continuará, dijo Gamboa, y señaló que la situación se deteriorará más rápidamente en países donde un gran porcentaje de la fuerza laboral trabaja en la economía informal.

Actualmente, Yemen enfrenta la peor crisis de inseguridad alimentaria, dijo Gamboa, con 53 por ciento de su población, casi 16 millones de personas, enfrentando el hambre.

Es probable que Sudán y Nigeria se vean afectados por las hambrunas, dijo. Zimbabwe, Sudáfrica, el Congo y el Cuerno de África también se enfrentan a problemas masivos de inseguridad alimentaria debido a la alta inflación, las malas cosechas y la sequía.

«Las personas desnutridas tienen sistemas inmunes menos efectivos», dijo Gamboa, y agregó que un niño que está desnutrido durante sus primeros 1,000 días de vida enfrentará una vida de retraso en el crecimiento, tanto física como intelectualmente.

«La gente dice» vamos a morir de hambre antes de morir de coronavirus».

«Estados Unidos necesita tener un liderazgo fuerte para ayudar a millones de personas en todo el mundo, incluidas mujeres y niños», afirmó Gamboa.

La migración global se ha detenido a medida que los países cierran sus fronteras y restringen los viajes entrantes, dijo Papademetriou. Sin embargo, ha habido una cantidad significativa de migración laboral a medida que las personas en los países en desarrollo regresan a sus hogares, dijo.

«Ha habido un consenso de élite que ha permitido que la migración continúe siendo grande y prospere debido a la demografía de muchos de los países ricos», dijo Papademetriou. «Tendremos que ver si ese consenso de la élite continúa a medida que continúa esta pandemia», dijo, y agregó que los países tendrán que reevaluar de nuevo la cantidad de trabajadores inmigrantes que necesitan, especialmente en el sector agrícola.

Papademetriou dijo que era demasiado pronto para evaluar si Estados Unidos otorgaría estatus legal a inmigrantes indocumentados, muchos de los cuales ahora se consideran trabajadores esenciales.

“He pasado 14 años intentando llegar a compromisos que los legisladores de ambas partes pudieron apoyar. Hemos fallado cada vez”.

“La última vez que fallamos en grande fue en 2013 bajo el presidente Obama. Entonces es difícil para mí ser optimista”, dijo Papademetriou.