Thursday - Sep 20, 2018

15 hechos sobre la pobreza en Estados Unidos que el gobierno esconde


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por Robert Rector y Rachel Sheffield

El martes, la Oficina del Censo dio a conocer su informe anual sobre la pobreza declarando que 43,1 millones de estadounidenses vivían en pobreza en 2015.

Deberíamos estar preocupados por cualquier estadounidense que vive en la miseria real y material, pero gran parte de lo que el Censo informa acerca de la pobreza es engañosa.

Aquí hay 15 datos sobre la pobreza en Estados Unidos que pueden sorprender. (Todas las estadísticas son tomadas de las encuestas del gobierno de Estados Unidos.)
• Hogares pobres rutinariamente informan el gasto de $2,40 por cada $1 de ingreso
que el Censo dice que tienen.
• El promedio de estadounidenses pobres que viven en una casa o apartamento que se
encuentra en buen estado y tiene más espacio para vivir que la persona promedio no
pobre en Francia, Alemania o Inglaterra.
• El ochenta y cinco por ciento de los hogares pobres tienen aire acondicionado.
• Casi tres cuartas partes de los hogares pobres tienen un coche o camión, y el 31 por
ciento tiene dos o más coches o camiones.
• Casi dos tercios de los hogares pobres tienen cable o satélite.
• La mitad tiene un ordenador personal; 43 por ciento tienen acceso a Internet.
• Dos tercios tienen al menos un reproductor de DVD
• Más de la mitad de las familias pobres con hijos tienen un sistema de videojuegos,
como Xbox o PlayStation.
• Un tercio tiene una pantalla ancha de plasma o LCD.
(Los datos anteriores sobre los aparatos electrónicos propiedad de hogares pobres
provienen de una encuesta del gobierno del 2009, para las tasas de propiedad entre los pobres de hoy son probablemente más altos.)

La pobreza y el hambre

Los grupos de activistas divulgan historias alarmantes sobre el hambre generalizada en el país, pero en realidad, la mayoría de los pobres no experimentan hambre o la escasez de alimentos. El Departamento de Agricultura de los EE.UU. recoge datos sobre estos temas en su estudio de la seguridad alimentaria de los hogares. Para el año 2009, según la encuesta:
• Sólo el 4 por ciento de los padres pobres informó que sus hijos tenían hambre una sola vez durante el año anterior, ya que no podían permitirse el lujo de alimentos.
• Aproximadamente el 18 por ciento de los adultos pobres informó que tenían hambre una sola vez en el año anterior, debido a la falta de dinero para comprar alimentos.
Pobreza y Vivienda
Los siguientes son hechos acerca de las condiciones de vivienda de los pobres.
• La pobreza y la falta de vivienda a veces se confunden. En el transcurso de un año, sólo el 4 por ciento de las personas pobres quedaron sin techo, (por lo general una condición temporal).
• Sólo el 9,5 por ciento de los pobres viven en casas móviles o remolques; el resto viven en apartamentos o casas.
• El cuarenta por ciento de los pobres son dueños de sus propias casas, por lo general, una casa de tres dormitorios con uno y medio baño que se encuentra en buen estado.

Datos acerca de la pobreza extrema

• La izquierda afirma que una de cada 25 familias con niños viven en “pobreza extrema” con menos de $2 por persona por día. Las encuestas del gobierno de los gastos de auto-reporte de las familias muestran que el número real es uno en 4469, ni uno de cada 25. La familia típica supuestamente en los informes de “extrema pobreza” el gasto es de $25 por cada $1 de ingreso.

En el cálculo de la pobreza, el Censo ignora casi todo el estado de bienestar

¿Por qué identifican el censo tantos individuos como “pobre” que no parecen ser pobres en ningún sentido normal del término? La respuesta está en la forma engañosa de como el censo mide “pobreza”. El censo define una familia como pobre si el ingreso cae por debajo de un umbral de ingresos especifico. (Por ejemplo, el umbral de pobreza para una familia de cuatro personas en el 2015 era de $24,036.) Pero en el conteo de “ingreso”, el censo excluye casi todos los beneficios de bienestar.

En 2014, el gobierno gastó más de $1 billón de dólares en el bienestar de los recursos para las personas pobres y de bajos ingresos. (Esta cifra no incluye la Seguridad Social o Medicare.) El gasto social en efectivo, alimentos y vivienda fue de $342 mil millones.

El gasto en efectivo, alimentos y vivienda solo fue del 150 por ciento de la cantidad necesaria para eliminar toda la pobreza en los EE.UU. Sin embargo, el censo ignoró más de cuatro quintas partes de estos beneficios en efectos de medir la pobreza. Efectivamente, el censo cuenta a la pobreza en los EE.UU. e ignora casi todo el estado de bienestar.

La pobreza y la autosuficiencia

¿Los niveles de vida de las familias que reciben asistencia social representan que el estado de bienestar es exitoso? La respuesta es no. El verdadero objetivo del bienestar debería ser que las familias sean autosuficientes: capaces de mantenerse por encima del umbral de la pobreza de ingresos sin tener que depender de la ayuda social del gobierno.

A pesar de haber gastado más de $25 billones de dólares en el bienestar de medios de prueba desde el inicio de la guerra contra la pobreza bajo el presidente Lyndon Johnson, muchos estadounidenses son menos capaces de ser auto-suficientes hoy que cuando comenzó la guerra contra la pobreza.

Los caminos hacia la autosuficiencia son el trabajo y el matrimonio. Debemos reformar el estado de bienestar para promover a estos. Receptores aptos para el trabajo deben ser obligados a trabajar o prepararse para este como condición para obtener ayuda. Las sanciones contra el matrimonio en los programas de bienestar deben ser eliminados.

Hagamos que el bienestar sea una ayuda que nos levante y no solo una ayuda entregada.